La nueva planta de Cobre Las Cruces ampliaría la actividad minera doce años más

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CLCsevillanegocios

El Consejero de Empleo, Empresa y Comercio, José Sánchez Maldonado, ha visitado hoy en Gerena la nueva planta piloto del proyecto de ampliación de la actividad de la empresa minera Cobre Las Cruces en la que la compañía ha invertido 5 millones de euros. Según la empresa minera “se trata de un proyecto que introduce soluciones innovadoras para el aprovechamiento de metales, que supondrían un avance tecnológico de gran relevancia para el sector minero y, en especial, para la Faja Pirítica Ibérica. El componente tecnológico del proyecto lo convierte en una de las más importantes apuestas por la I+D+I en la industria de Andalucía”.

Para el desarrollo del Proyecto PMS resulta imprescindible validar la tecnología que se aplicaría en la futura planta industrial. Ese es la razón de ser de la Planta Piloto. Tras una inversión de 5 millones de euros esta instalación realizará durante un mínimo de 10 meses pruebas para comprobar la validez de la tecnología diseñada. Se trata, por tanto, de una gran reto de I+D, mediante la reproducción a pequeña escala de una planta de transformación de mineral. Una apuesta de la empresa por la innovación que, según ha indicado el Consejero de Empleo, Sánchez Maldonado, podría ampliar la explotación del yacimiento al menos doce años más manteniendo la actividad de la empresa más allá del horizonte del año 2020. 

cobrecrucesnuevaplantaBajo el actual yacimiento de Sulfuros Secundarios actualmente en explotación a cielo abierto, la empresa ha verificado que existen recursos minerales adicionales de aproximadamente 30 millones de toneladas de Sulfuros Primarios Polimetálicos (PMS), que contienen Cobre, Zinc, Plomo y Plata, que permitiría dar continuidad al proyecto minero, al menos, en 10-12 años, presentando un nuevo horizonte próximo al 2032, según informa la empresa minera. De este modo, con el nombre Proyecto PMS se define esta ambiciosa apuesta que, de confirmarse, no solo supondría el mantenimiento de la actividad minera, sino un hito en la aplicación de tecnologías innovadoras para aprovechamiento de mineral.

Nueva planta piloto

La nueva planta piloto está atendida por 30 personas. Para su puesta en marcha se han incorporado a CLC 19 nuevos empleados, la mayoría residentes en los municipios vecinos y alumnos de la Escuela Industrial CLC. En esquema, su funcionamiento se divide en seis etapas. Tras la recepción y Molienda del mineral se procederá a la tradicional fase de Flotación. Posteriormente se realizará una Lixiviación en medio sulfato para la obtención final de cobre y de zinc tras los correspondientes procesos de electrodeposición. Por otro lado se procederá a una Lixiviación en medio cloruro de los que se pasará a Cementación de Plata y Precipitación de Plomo, completando así los cuatro productos del proyecto.

CLC ha diseñado a nivel de laboratorio un nuevo proceso (denominado SICAL: SIlver Catalyzed Atmospheric Leaching) que combina las tecnologías actualmente disponibles con otras nuevas fruto del desarrollo innovador del equipo de Tecnología de la empresa. Mediante este proceso sería posible obtener por vía hidrometalúrgica los 4 metales principales existentes en el yacimiento, maximizando su recuperación.

Para ello sería necesario construir una nueva planta de refino que complementaría la actual instalación de obtención de cátodos de cobre. El objetivo sería lograr que la nueva Planta esté en marcha a mediados de 2020.

 

De llevarse a cabo el proyecto, la planta se construiría entre 2018 y 2020, para que pudiese entrar en servicio coincidiendo con el final de la actual operación minera en Cobre Las Cruces. El aprovechamiento de los recursos minerales adicionales en CLC significaría prolongar la actividad de la empresa un mínimo de 10-12 años. No obstante, dada la versatilidad de la Planta, sería posible alargar sine-die su vida alimentada eventualmente con mineral o concentrados procedentes de otras minas, lo que abriría unas extraordinarias perspectivas para la Faja Pirítica Ibérica y consolidaría a Andalucía como punto de referencia internacional en el sector minero.

 

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